Schimmels die 'eten' straling groeien op de muren van de verwoeste kernreactor van Tsjernobyl

Feb 04, 2020

In 1991 waren wetenschappers verbaasd toen ze de ontdekking deden ...

In de griezelige omgeving in de verlaten kerncentrale van Tsjernobyl zagen onderzoekers op afstand pilootrobots pikzwarte schimmels die op de muren van de gedecimeerde nucleaire reactor nr. 4 groeiden en zelfs blijkbaar radioactief grafiet uit de kern zelf afbraken. Bovendien leken de schimmels naar stralingsbronnen toe te groeien, alsof de microben zich tot hen aangetrokken voelden!

Meer dan een decennium later verwierven professor Ekaterina Dadachova van de Universiteit van Saskatchewan (toen aan het Albert Einstein College of Medicine in New York) en haar collega's enkele van de schimmels en ontdekten dat ze sneller groeiden in aanwezigheid van straling in vergelijking met andere schimmels. De drie geteste soorten, Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformans en Wangiella dermatitidis, hadden allemaal grote hoeveelheden pigmentmelanine, dat - op veel plaatsen - in de huid van mensen wordt aangetroffen. Mensen met een donkere huidskleur hebben er veel meer van. Het is bekend dat melanine licht absorbeert en ultraviolette straling afvoert, maar in de schimmels leek het ook straling te absorberen en om te zetten in chemische energie voor groei, misschien op een vergelijkbare manier als planten het groene pigment chlorofyl gebruiken om energie uit fotosynthese te verkrijgen .

In 1991 waren wetenschappers verbaasd toen ze de ontdekking deden ...

In de griezelige omgeving in de verlaten kerncentrale van Tsjernobyl zagen onderzoekers op afstand pilootrobots pikzwarte schimmels die op de muren van de gedecimeerde nucleaire reactor nr. 4 groeiden en zelfs blijkbaar radioactief grafiet uit de kern zelf afbraken. Bovendien leken de schimmels naar stralingsbronnen toe te groeien, alsof de microben zich tot hen aangetrokken voelden!

Meer dan een decennium later, Universiteit van Saskatchewan Professor Ekaterina Dadachova (toen aan het Albert Einstein College of Medicine in New York) en haar collega's verwierven enkele van de schimmels en ontdekte dat ze sneller groeiden in aanwezigheid van straling in vergelijking met andere schimmels. De drie geteste soorten, Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformans en Wangiella dermatitidis, hadden allemaal grote hoeveelheden pigmentmelanine, dat - op veel plaatsen - in de huid van mensen wordt gevonden. Mensen met een donkere huidskleur hebben er veel meer van. Van melanine is bekend dat het licht absorbeert en ultraviolette straling afvoert, maar in de schimmels leek het ook straling te absorberen en om te zetten in chemische energie voor groei, misschien op een vergelijkbare manier hoe planten het groene pigment chlorofyl gebruiken om energie uit fotosynthese te verkrijgen.

Klik hier voor het volledige artikel

Bron: RealClear Science door Ross Pomeroy - RCP-personeel

Cookies maken het voor ons gemakkelijker om u onze diensten te leveren. Met het gebruik van onze diensten geeft u ons toestemming om cookies te gebruiken.