Funghi che radicano "mangia" sulle pareti del reattore nucleare in rovina di Chernobyl

Feb 04, 2020

Nel 1991, gli scienziati erano stupiti quando hanno fatto la scoperta ...

Nell'ambiente inquietante all'interno della centrale nucleare abbandonata di Chernobyl, i ricercatori hanno pilotato a distanza robot che hanno individuato funghi neri pece che crescevano sulle pareti del decimato reattore nucleare n. 4 e che apparentemente stavano distruggendo la grafite radioattiva dal nucleo stesso. Inoltre, i funghi sembravano crescere verso le fonti di radiazione, come se i microbi fossero attratti da loro!

Più di un decennio dopo, la professoressa Ekaterina Dadachova dell'Università di Saskatchewan (allora all'Albert Einstein College of Medicine di New York) e i suoi colleghi acquisirono alcuni dei funghi e scoprirono che crescevano più velocemente in presenza di radiazioni rispetto ad altri funghi. Le tre specie testate, Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformans e Wangiella dermatitidis, avevano tutte una grande quantità di melanina di pigmento, che si trova - tra molti luoghi - nella pelle degli umani. Le persone con un tono della pelle più scuro ne hanno molto di più. La melanina è nota per assorbire la luce e dissipare le radiazioni ultraviolette, ma nei funghi sembrava anche assorbire le radiazioni e convertirle in energia chimica per la crescita, forse in modo simile a come le piante utilizzano la clorofilla del pigmento verde per ottenere energia dalla fotosintesi .

Nel 1991, gli scienziati erano stupiti quando hanno fatto la scoperta ...

Nell'ambiente inquietante all'interno della centrale nucleare abbandonata di Chernobyl, i ricercatori hanno pilotato a distanza robot che hanno individuato funghi neri pece che crescevano sulle pareti del decimato reattore nucleare n. 4 e che apparentemente stavano distruggendo la grafite radioattiva dal nucleo stesso. Inoltre, i funghi sembravano crescere verso le fonti di radiazione, come se i microbi fossero attratti da loro!

Più di un decennio dopo, l'Università del Saskatchewan Professoressa Ekaterina Dadachova (allora all'Albert Einstein College of Medicine di New York) e i suoi colleghi acquisirono alcuni dei funghi e scoperto che sono cresciuti più velocemente in presenza di radiazioni rispetto ad altri funghi. Le tre specie testate, Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformans e Wangiella dermatitidis, tutti avevano una grande quantità di melanina di pigmento, che si trova - in molti luoghi - nella pelle degli umani. Le persone con un tono della pelle più scuro ne hanno molto di più. La melanina è nota per assorbire la luce e dissipare le radiazioni ultraviolette, ma nei funghi sembrava anche assorbire le radiazioni e convertirle in energia chimica per la crescita, forse in modo simile a come le piante utilizzano la clorofilla del pigmento verde per ottenere energia dalla fotosintesi.

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Fonte: RealClear Science di Ross Pomeroy - Staff RCP

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