Los hongos que 'comen' la radiación están creciendo en las paredes del reactor nuclear en ruinas de Chernobyl

Feb 04, 2020

En 1991, los científicos se sorprendieron cuando hicieron el descubrimiento ...

En el misterioso ambiente dentro de la abandonada planta de energía nuclear de Chernobyl, los investigadores que pilotaban de forma remota robots observaron hongos negros que crecen en las paredes del diezmado reactor nuclear No. 4 e incluso aparentemente descomponen el grafito radiactivo del núcleo mismo. Además, los hongos parecían estar creciendo hacia fuentes de radiación, ¡como si los microbios los atrajeran!

Más de una década después, la profesora Ekaterina Dadachova de la Universidad de Saskatchewan (entonces en el Colegio de Medicina Albert Einstein en Nueva York) y sus colegas adquirieron algunos de los hongos y descubrieron que crecían más rápido en presencia de radiación en comparación con otros hongos. Las tres especies evaluadas, Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformans y Wangiella dermatitidis, tenían grandes cantidades de pigmento melanina, que se encuentra, en muchos lugares, en la piel de los humanos. Las personas con un tono de piel más oscuro tienen mucho más. Se sabe que la melanina absorbe la luz y disipa la radiación ultravioleta, pero en los hongos también parecía estar absorbiendo radiación y convirtiéndola en energía química para el crecimiento, tal vez de manera similar a cómo las plantas utilizan la clorofila del pigmento verde para obtener energía de la fotosíntesis. .

En 1991, los científicos se sorprendieron cuando hicieron el descubrimiento ...

En el misterioso ambiente dentro de la abandonada planta de energía nuclear de Chernobyl, los investigadores que pilotaban de forma remota robots observaron hongos negros que crecen en las paredes del diezmado reactor nuclear No. 4 e incluso aparentemente descomponen el grafito radiactivo del núcleo mismo. Además, los hongos parecían estar creciendo hacia fuentes de radiación, ¡como si los microbios los atrajeran!

Más de una década después, la Universidad de Saskatchewan Profesora Ekaterina Dadachova (entonces en el Colegio de Medicina Albert Einstein en Nueva York) y sus colegas adquirieron algunos de los hongos y descubrieron que crecían más rápido en presencia de radiación en comparación con otros hongos. Las tres especies probadas, Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformans y Wangiella dermatitidis, todos tenían grandes cantidades de pigmento melanina, que se encuentra, entre muchos lugares, en la piel de los humanos. Las personas con un tono de piel más oscuro tienen mucho más. Se sabe que la melanina absorbe la luz y disipa la radiación ultravioleta, pero en los hongos, también parecía estar absorbiendo radiación y convirtiéndola en energía química para el crecimiento. tal vez de manera similar de cómo las plantas utilizan el pigmento verde clorofila para obtener energía de la fotosíntesis.

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Fuente: RealClear Science Por Ross Pomeroy - Personal de RCP

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